英語の語彙力を増やそう~単語帳編~

 

From:Saya

こんにちは、スタッフのSayaです。

アメリカの郊外在住の学生の私が、留学生らしい視点で見たアメリカの生活や英語学習の情報などをお届けできればと思います。今日のテーマは語彙力です。

語彙力・・・英語を学習する人たち皆がぶつかる壁であると思います。

会話は簡単な単語で成り立たせられると言いますが、これには限界があります。やはり語彙力がないと細かいニュアンスまで一言で伝えることが出来ません。また、相手もこちらの語彙力に合わせてくれようとするため、適切な言葉から簡単で伝わりやすい言葉に言い換えてしまいがちなのです。わたしたちが、日本語を勉強中の外国人に「邪道ですね」とは言わないのと同じです。

例えば、
American breakfast is always greasy to me.
(アメリカの朝食は私には脂っこすぎる)

アメリカの朝食が脂っこいのは事実なので頻繁に使いたくなる例文ですが、このgreasyという単語がなかなか出てこないため、

American breakfast is always too oily to me.

と言い換えてしまいがちなのです。確かにtoo oilyでも言いたいことは十分伝わります。しかし、greasyが持つ、“すごく不満である”という否定的なニュアンスまでははっきりと伝わらないかもしれません。greasyという単語を知っているだけで、自分の伝えたいことが表現でき、会話に厚みができるのです。

語彙力の増やし方は2ステップあります。

(1)選んだ単語帳などの単語を覚える
(2)知らない単語に遭遇した時に覚える

中には(1)を飛ばして(2)のみやろうとする人がいますが、出会う単語だけを覚えていくのでは全然足りません。

自分から積極的に覚える単語の範囲を広げていく必要があります。今日は、この「単語帳を使った英語学習」について触れていきたいと思います。

単語帳ですが、自分のレベルに合うと思った単語帳を1冊完璧にしましょう。他の単語帳の方がいいのではと気持ちが揺らぐ時が来ると思いますが、浮気せずにその単語帳の単語を完璧に終わらせることに集中して欲しいです。

鍵となるのは、単語帳選びです。私は大学受験に向けた、高校生向けの単語帳に精通しているのですが、その種類の多さが高校生たちを悩ませていました。

私の単語帳選びの基準は、

・ レベル順に分かれていること
・ 例文がついていること
・ 1つの単語に対する意味が多すぎないこと(代表的な意味・覚えるべき意味のみ載っている)
・ 発音のCDが付いていること

です。ここで声を大にして言いたいのは、適当な勉強法というは本当に人それぞれです。この単語帳選びの基準がそれぞれ違っていて、選ぶ単語帳が変わってくるのも当然です。友達がおすすめする単語帳を上手く使いこなせないことだって多々あります。人の意見も大事ですが、人が良いと言ってきたからといって揺らがず、自分が選んだ単語帳を淡々と進めるのがベストです。

さらに、自分が何のために英語を学んでいるのかという目的に沿って英単語帳を選ぶこともモチベーション維持のために大事です。

やはり場面によって使う単語には傾向があるので、目的がTOEFLならTOEFLに出る単語、ビジネス英語ならビジネス英語で使う単語を扱っている単語帳を選ばないと、「こんな単語いつ使うの?」という疑問と、「これを覚えても意味がない」という気持ちが生まれて、モチベーション低下の原因となってしまいます。

実際高校生でも、自分の志望大以上のレベルの単語帳を選び、複雑な単語の多さに投げ出してしまった人もいました。気をつけたいですね。

Saya

☆今日はクリスマスイブですね。イブには間に合わないかもしれませんが、この方法ならイブの後で最速であなたの恋がかなうかもしれません・・・(真面目な男性限定。悪用しないでくださいね)

 

スタッフSaya
アメリカ・フロリダの大学に在学中の現役大学生。帰国子女ではなく、日本の高校を卒業してアメリカの大学に進学した。普通の日本人が英語を学んで海外生活をスタートさせ将来を進行形で作り上げていくという時間の中で、若い視点を通じた英語や海外生活の様子を届ける特派員的役割を担っている。日本で個別指導塾で英語を指導した経験もあり、いわゆる若者水準以上の、日本語英語いずれもしっかりした文章が書ける一面も持つ。

 

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