p’s and q’sってどういう意味?

 

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From:朝香豊

英熟語”p’s and q’s”

p’s and q’s という表現を知っていますか。Mind your p’s and q’s. といった使い方をします。

p’s とか q’s とというのは、単純に p とか q という文字を複数形にしたものです。

ps とか qs では、p や q の文字を複数形にしたものだとはなかなかわからないですね。

as が出てきて意味がわからないなあと思っている時に、a の複数形だよといわれたら、「エ~!」ということになってしまうでしょう。(^_^)

そこで、こうした文字の複数形の場合には、アポストロフィーをくっつけて、文字の複数形であることをはっきりさせるということが行われています。

そうすると、p’s and q’s というのは、p という文字と q という文字のことだとわかってきました。

そして、p という文字を鏡で映すと q という文字になり、q という文字を鏡で映すと p という文字になるというように、この両者は間違えやすいわけです。

特に版木をそろえて行う活版印刷をする際には、版木で p に見えるものが q となり、 q に見えるものが p となるので、ついうっかり p と q を間違えるということが起きがちでした。

そこで Mind your p’s and q’s. ( p と q に気をつけろ)という表現ができたのではないかといわれています。(他にもいろいろと説はあるようですが、これが一番信憑性が高いと個人的には思っています。)

では、Mind your p’s and q’s. とは具体的にはどういう意味でしょうか。

「間違いを犯さないよう気をつけろ」という感じだというのはわかると思いますが、一般には「態度とか言動に気をつけろ」というニュアンスで用いられています。

オックスフォード現代英英辞典には、to behave in the most polite way you can (できるだけ丁重に振る舞うこと)と書かれています。

p’s and q’s について、おわかりいただけましたか?こういう興味を広げていくと、英語もより面白いですね。では。

朝香豊

 

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朝香豊
英単語研究家、学習塾大学受験IRL創設者。英語教育の水準をあげるべく、英単語を丸暗記するのではなく、言葉1つ1つにの奥にある論理とイメージを大切にする指導が人気を呼んでいる。「澄みわたる英語」主宰。

 

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