この意味分かる?「It’s a must.」

 

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From:朝香豊

英語表現”a must”

It’s a must. ってどんな意味かわかりますか。

ここで用いている must は、前に冠詞の a がついていますから、もちろん数えられる名詞ということになりますが、助動詞の must から派生したものだと考えて大丈夫です。

「必需品」とか「絶対に手に入れるべきもの」のような意味で使います。

ですから、It’s a must.は、「それは絶対に手に入れるべきだよ」という感じです。

must は形容詞としても用いることができます。といっても「マストアイテム」なんかはほとんど日本語になっていますから、こう言われても恐らく抵抗ないんじゃないでしょうか。

must は他の語とくっついて、(つまり複合語となって、)名詞や形容詞になることもあります。

例えば、must-read といえば、「必読文献」という名詞になったり、「必読の」という形容詞です。

ところで、この複合語の read の部分ですが、発音は「リード」でしょうか、それとも「レッド」でしょうか。

要するに、原形だと考えればよいのか、過去分詞形だと考えればよいのかということです。

惑わす言い方をしたのでかえって混乱したかもしれませんが、助動詞の must の使い方の延長で考えてみてください。

助動詞の後は原形がくるはずですから、「リード」が正解です。

同様にして、must-see とか must-do とか must-have とか must-win とかといった表現があります。それぞれの意味は想像がつくと思います。

では「絶対手に入れるべきもの」が a must なら、「やってはいけないこと」は何といえばよいでしょうか。

a must の類推から a mustn’t だと考えたくなるかもしれませんが、 残念ながらちょっと違います。

答えは a don’t です。

a don’t なら「やってはならない」ではなくて、「しない」ではないのかという疑問が起こるかもしれませんが、そこで思い出して欲しいのは否定の命令文です。

否定の命令文は当然「やってはならない」という意味ですが、Don’t から始まりましたよね。これが起源だとわかると、納得してもらえるのではないかと思います。

ちなみに a don’t の複数形は don’ts ですが、この don’ts の延長線上で do’s (やるべきこと)という表現も見かけます。do’s and don’ts という言い方で「やるべきこととやってはいけないこと」という決まり文句で使うことが多いです。

do’s は dos と書くこともありますが、p’s and q’s のところで説明したことと関係しますが、普段名詞としては用いない do の複数形であることをはっきりさせるためには、アポストロフィーをつけないとわかりにくいので、通常は do’s と書きます。

dos だと MS-dos を思い出してしまう人もいるんじゃないでしょうか。(古い!)

MS-dos を一応説明しておきますと、ウィンドウズの前のコンピュータを動かすためのシステムで、オタクの人でないと動かすのが大変でした。Microsoft Disk Operating System の略です。

how many files(0-15)? という意味不明の文が真っ黒い画面に浮かび、どうしていいのかわからずにおろおろしたのが思い出されます。

かなり脱線して、失礼しました。

do の複数形が dos よりも do’s の方がいいという話でしたね。

さて、do の複数形が do’s の方がいいからといって、don’t の複数形を don’t’s にするのはかえって変ですからやらないでくださいね。(やるわけないか)

ではこの表現を用いて、「ウェブデザインでやっていいこといけないこと100」って、何ていえばいいでしょうか。

100 do’s and don’ts in web design という感じです。

ちょっとは知識が増えたでしょうか。

朝香豊

 

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朝香豊
英単語研究家、学習塾大学受験IRL創設者。英語教育の水準をあげるべく、英単語を丸暗記するのではなく、言葉1つ1つにの奥にある論理とイメージを大切にする指導が人気を呼んでいる。「澄みわたる英語」主宰。

 

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