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覚えるだけじゃなく「とっさ」で理解できるか?

 

From:Ibuki

こんにちは、スタッフのIbukiです。

皆さんは外国人の方に英語で時間を聞かれたことはありますか?

時間に関する英語、なかなかtrickyな表現も多いですね。かなり昔のことですが私は一度、英語で時間を尋ねてきたお年寄りの方に、当時の私の至らぬ英語力のために、とてもいやな思いをさせてしまった事があります。

ある日、バス停に立っていたときお年寄りの方に声を掛けられました。“Excuse me, but do you have the time?” その方はいいました。私は混乱してしまいました。「今時間ありますか?」ととってしまったんですね。多くの日本人学習者が勘違いするように。(正しい意味、わかりますか?)

突然知らない人に「今暇か」と聞かれたと勘違いした私はとっさに “Why?” と返してしまったのです。そこに鏡はありませんでしたが、たぶんそのときの私は眉間に皺を寄せていたと思います。警戒心MAXで。

その方は私の様子を見て、「あ、いえ、いいです…。 気にしないで。」的な事を英語で返して消えてしまいました。その後、自分の間違いに気が付きます。

“Do you have the time?”

「時間のわかるもの(時計等)を持っていますか?=今何時ですか?」

そうです。あの方は時間を聞きたかっただけなのです。それなのに私は、”Do you have time?” 「時間ありますか?」と受け取ってしまいました。結果、感じ悪い態度を取ってしまい、ドン引きされてしまったというお話です。

“Do you have the time?” 「今何時ですか?」

“Do you have time?” 「時間ありますか?」

「the」があるかないかだけで意味が大きく異なります。文字になってみればその違いは明白ですが、音声だけの会話だと慣れないとその違いに気が付くのは難しい。特に、とっさに言われると混乱しがちです。

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このような間違いをしないためにも、いちど勉強した表現は文字だけで理解、覚えるのではなく、いちど頭の中でシミュレーションを作り、どんな場面で相手に言われるのか、あるいは自分が言うのかイメージしてみると理解度が高まると思います。

Ibuki

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スタッフIbuki
電子部品関係の専門英語翻訳者で、過去にはTOEIC400点でオーストラリアに移住してそのままMBAを取得した、子育てと英語活動を両立させるスーパー英語主婦。論文関係では、オーストラリアの大学でもA(優)を何度も取得してきた。政治家秘書の経験もあり、専門知識の幅広さに定評がある。

 




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英語力を「下げてしまった」実話とは!?

 

From:Ibuki

こんにちは、スタッフのIbukiです。

皆さんの中ではきっと英語力を上げる方法には興味津々な方が多いと思いますが、今回はあえて、「英語力を下げる方法」についてお話したいと思います。

ちなみにこれはすべて、私自身の経験に基づいたお話です。

私は今までの人生の中である一定の期間、ほとんど英語に身を捧げたといっていいほど英語の勉強に費やした時期がありました。その期間は約3年くらいだったと思います。ちなみに勉強を始めた当初はTOEIC400点くらいでした。元の英語力が高くなかったこともあり、勉強をし始めて最初の一年間はわりと面白いくらいに英語力がぐんぐん上がっていきました。しかし、ある一定まで上がるとなかなか伸び悩む時期があり、私の場合はだいたいTOEIC750点くらいで成長がストップしてしまいました。

ある一定のレベルまでいくと、今までとは同じ勉強では効果がなくなり、ひとつ上のステップに進まないといけません。勉強方法の段階的な変え方については別の機会に譲るとして、その後私は最終的には900点前後までは伸びたのですが、本題はここからです。

せっかくそこまで上げた英語能力をたったの数年でTOEIC700点以下に下げてしまったのです。いったいどういう事なのか、答えは簡単です。

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ある一定の期間、英語からすっかり離れた、まったく英語に触れもしなかったという事です。その間3~4年間くらいでしょうか。正直なところを言いますと・・・あれだけ勉強をしたのだからもう勉強しなくても大丈夫、とたかをくくっていたのです。

その日、数年ぶりに受けたTOEICでの疲労感はたとえようのないものでした。当然ですよね。英語から全く離れきっていたのに、突然、あの量の英語を短時間でこなさないといけないんですから。そしてそれと同時に、培ってきた英語力がいかに簡単に崩れるかという事を痛感しました。

どんなに高い英語力を持っていたとしても、それをキープするための気持ちと行動が無ければ、一気に能力は削られます。しかも、そこからまた元の高い英語力に戻すのも一苦労です。これは私が身をもって経験したことです。

だから、今勉強している皆さん、時々休んだっていいんです。でも、今もっている英語力を下げないようにするためにも、勉強をすることを止めるだけはしないほうがいいと思います。経験者からの1つの教訓だと思って頭の隅に置いていていただければと思います。

Ibuki

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電子部品関係の専門英語翻訳者で、過去にはTOEIC400点でオーストラリアに移住してそのままMBAを取得した、子育てと英語活動を両立させるスーパー英語主婦。論文関係では、オーストラリアの大学でもA(優)を何度も取得してきた。政治家秘書の経験もあり、専門知識の幅広さに定評がある。

 




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